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Invertir en una fuerza laboral saludable debe ser una de las prioridades en el actual contexto. Hablan expertos de la OIT.

Publicado por CPS INGECONSULT activado 5 Julio 2012

Más de 300 representantes de 60 países analizaron el posible impacto de la crisis económica y del empleo mundial sobre la salud y seguridad en el trabajo (SST).

El debate tuvo lugar en el marco de una conferencia internacional organizada por la Organización Internacional del Trabajo sobre implementación de estándares de seguridad y salud ocupacional a nivel mundial.

La OIT habló con Sameera Al-Tuwaijri, directora del Programa SafeWork (Trabajo Sin Riesgo), para trazar algunas conclusiones sobre la reunión.

OIT: ¿Cómo afecta la crisis económica y del empleo global la salud ocupacional y la seguridad en el trabajo?

Sameera Al-Tuwaijri (SAT): La crisis financiera se ha convertido en un factor de preocupación para la salud y la seguridad de los trabajadores en el mundo. Por un lado, los trabajadores tienen que afrontar el miedo y el estrés de perder sus empleos. Por otro, es posible que disminuyan los recursos asignados a la salud y seguridad.

Es probable que los organismos encargados de la aplicación de las leyes, las inspectorías del trabajo y los servicios de seguridad y salud ocupacional también tengan que operar con recursos limitados.

La consecuencia podría ser un brusco aumento de accidentes, lesiones y muertes en el trabajo y del estrés relacionado con el trabajo.

Aunque algunos sectores, en especial aquellos afectados por el aumento del desempleo como el de la construcción, podrían en realidad registrar un descenso de los accidentes, como muestra un estudio reciente de la Asociación Internacional de la Seguridad Social (AISS).

OIT: Diversos expertos abordaron el impacto de la crisis y la reestructuración sobre la salud mental de los trabajadores, cuáles fueron sus conclusiones.

SAT: Los problemas de salud mental están aumentando. En Europa, cada vez existen más casos de jubilaciones anticipadas a causa de problemas de salud mental.

En casos extremos, el estrés puede llevar al suicidio, y algunas empresas han debido adoptar programas contra el estrés en el trabajo.

Los motivos de esta tendencia incluyen: exceso de información, incremento de la cantidad de trabajo y de la presión de tiempos, alta demanda de movilidad y flexibilidad, y estar siempre ?disponible? debido a la tecnología telefónica.

Por último, pero no menos importante, también existe la preocupación de perder el propio puesto de trabajo.

OIT: ¿Las enfermedades y lesiones relacionadas con el trabajo tienen un fuerte impacto negativo sobre la economía?

SAT: Nuestra estimación es que cerca del cuatro por ciento del Producto Interno Bruto (PIB) Global, es decir unos 1,25 billones (millones de millones) de dólares, se emplea cada año para sufragar los costos directos e indirectos de los accidentes y enfermedades ocupacionales, como por ejemplo debido a pérdida de horas de trabajo, indemnizaciones a trabajadores, interrupciones a la producción y gastos médicos.

Aún en los países industrializados, el costo general de los accidentes y enfermedades en el trabajo es muy alto: se estima que en la Unión Europea es de entre 2,6 a 3,8 por ciento del PIB.

Sin embargo, el absentismo consecuencia de las enfermedades y lesiones relacionadas con el trabajo es sólo la punta del iceberg.

Otra forma de pérdida se debe a los trabajadores enfermos que se presentan a trabajar aun cuando no pueden realizar eficazmente su labor debido a su enfermedad.

Preocupados por sus empleos, muchos trabajadores no se atreven a tomar permiso por enfermedad.

Algunos especialistas estiman que los costos en los cuales se incurre debido a este fenómeno son tres veces más altos que aquellos causados por el absentismo consecuencia de enfermedades y lesiones.

OIT: ¿Cuál es el mensaje de la OIT con relacióna la seguridad y salud en el trabajo en tiempos de crisis?

SAT: Primero, todos tienen el derecho a un ambiente de trabajo seguro y saludable. Esto es lo que dice el Programa de Trabajo Decente de la OIT y es algo en lo que nosotros creemos profundamente. Esto es especialmente válido en tiempos de crisis.

La crisis no debería ser una excusa para disminuir las condiciones decentes de trabajo, incluyendo las normas sobre seguridad y salud en el trabajo, sino una oportunidad para promoverlas.

Segundo, la prevención es también un buen negocio. A largo plazo, las inversiones en la salud física y mental del personal son rentables: las empresas ahorrarán más con la reducción de la necesidad de pagos de salarios durante la enfermedad que con el gasto en medidas SST. De acuerdo con un estudio realizado por PriceWaterhouseCooper, las empresas ganan tres dólares por cada dólar que gastan en medidas de prevención.

Con información de la OIT

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